特斯拉:跟愛迪生“作戰”的發明家(組圖)

2009-07-11 18:00:07
轉寄給朋友
列印




  “發明大王”之間的“戰爭”

  特斯拉生于1856年7月10日。他是塞爾維亞人,生于當時屬于奧匈帝國的克羅地亞。特斯拉的父親米盧丁‧特斯拉是個東正教牧師。他的母親經常自己發明一些家用小玩意兒,雖然大字不識一個,但能夠背誦很多塞爾維亞的史詩。而特斯拉明顯比母親更厲害,他18歲就學會了6種語言。

  1882年,特斯拉開始在巴黎為愛迪生公司的歐洲分部工作,在這里他發明了一系列旋轉磁場裝置,並且獲得了專利。1884年6月,特斯拉來到美國紐約,進入愛迪生公司本部工作。一個前愛迪生公司雇員寫推薦信給愛迪生本人,信中說:“我認識兩個偉人,一個是你,另一個就是這個小伙子(特斯拉)。”

  特斯拉開始只是做一些基層的工作,但很快就被派去解決一些公司遇到的最困難的問題,他甚至還接受任務,重新設計愛迪生公司的直流發電機。據特斯拉本人講,愛迪生曾對自己說如果他完成了這項任務,將會得到5萬美元(相當于2007年的110萬美元)。但當這項任務完成之後,愛迪生卻說“你不理解美式幽默”。特斯拉並沒有能拿到這筆錢。愛迪生只是准備把特斯拉的工資提高到每周25美元。特斯拉決定甩手不幹了。

  很快,特斯拉就和愛迪生發生了更直接的衝突。特斯拉開始集中力量搞他的交流電系統。1886年,特斯拉開設了自己的公司:特斯拉電燈和制造公司。次年,他制造出來世界上第一台無電刷交流發明機。又過了一年,他和喬治‧韋斯汀豪斯一起工作,設計出了可以遠程傳輸電力的多相交流電系統。堅持採用直流電系統的愛迪生對交流電非常憎恨,他親自帶人在街頭做“交流電危險性”的演示,用交流電把小貓小狗電死(看起來確實有些殘忍)。盡管如此,代表先進生產力的交流遠程輸電系統還是很快戰勝了直流電輸電系統。

  如果特斯拉專心靠交流電賺錢,那他將是世界上最富有的人。問題是,他的興趣已經轉向他方。此時的特斯拉已經開始研究不用電線就可以傳輸電力的方法,其中一個思路是通過各種自然介質中的電磁波來傳輸能量。1891年,他用一只沒有電線卻被點燃的燈泡來証明電力可以無線傳輸。後來,不通過兩端有壓差的導體,能量可以直接從空間的一點傳到另一點的效應就被稱為“特斯拉效應”。

  在1893年到1895年期間,特斯拉作為美國電力工程學會(IEEE)的副會長,研究了高頻交流電系統、一種可以促進睡眠的機器、用煤氣發電的無電線電燈、不用電線傳輸電力的方法、並且制造了第一台無線電波發射器。

  在剛剛過去的7月10日,谷歌使用了一個奇怪的“Google圖標”。該圖標的使用,是為了紀念一位偉大的發明家。他就是尼古拉‧特斯拉(Nikola Tesla),那天正是他的生日。1960年,巴黎度量委員會正式確定把磁場強度的衡量單位命名為“特斯拉”,這是為了紀念他在電磁技術上做出的重大貢獻。一個人的名字成為了一個物理單位,這還算“被遺忘”嗎?如果你知道特斯拉一生的經歷,會發現他的知名度和他的貢獻相比,實在是不值一提。

1992年的南斯拉夫貨幣
1992年的南斯拉夫貨幣

  1992年(上)和1993年(下)的南斯拉夫貨幣,特斯拉親眼見証了一次可怕的通貨膨脹。

1993年的南斯拉夫貨幣
1993年的南斯拉夫貨幣

  ■鏈接

  特斯拉的“超能力”

  特斯拉一生擁有700項專利,如果一個人一周申請下來一項專利的話,申請下來700項專利需要12年!這已經讓人目眩神迷了,但特斯拉本人的奇特能力更加讓人目瞪口呆。特斯拉能夠整本整本地記住書籍的內容,據說他有“照相機式的記憶力”。他在回憶錄中說,自己早年時曾多次被怪病症襲擊。他有時會突然看到眼前有閃光,經常伴隨有幻覺。這些幻覺經常和他曾經接觸過的詞語和產生過的想法有關,當特斯拉聽到一個詞,他的眼前就會出現這個事物照片一般的細節。在他動手實現自己的發明之前,這些發明已經在他的頭腦中“實驗”無數次了,而這些實驗在他看來就像真的實驗一樣真實。

  與馬可尼爭奪無線電

  1893年,特斯拉演示了無線電廣播的可能性。4年之後,他獲得了無線電技術的專利。然而,美國專利局于1904年將其專利權撤銷,轉而將這項專利授予馬可尼。特斯拉的支持者認為,這一舉動可能是受到馬可尼在美國的經濟後盾人物,比如愛迪生、安德魯‧卡耐基影響的結果。1943年,在特斯拉去世後不久,美國最高法院重新認定特斯拉的專利有效。這一決定承認他的發明在馬可尼申請相關專利之前就已完成。不過,或許這樣的判決也並不能說明問題。有些人認為做出這個舉動是有特殊動機的,因為這樣,二戰中的美國政府就可以避免付給馬可尼公司專利使用費。

  1894年,特斯拉給美軍演示了一艘無線遙控的小艇,這個小艇上有一系列邏輯電路,他說這是“第一代機器人”。特斯拉還稱他在自己的無線電裝置中聽到了和無線電噪音完全不同的有規律的聲音,他認為是外星人的通訊信號,並說他可以開發出“特斯拉望遠鏡”,專門用來和外星人交流。美國國家航空航天局(NASA)後來的尋找外星人計劃和特斯拉的想法很接近。

  1900年,特斯拉籌到15萬美元修建了“瓦登克萊菲”塔,以驗証無線傳輸電力的工業化可能性。1917年,特斯拉制造了世界第一部雷達原理驗証機。不過,也就是在這一年,那座“瓦登克萊菲”塔被拆除回爐了。當時的報紙稱它為“特斯拉的百萬美元蠢物”。

  據說上世紀20年代,特斯拉和英國政府接觸,說他可以幫忙研制一種叫“死亡射線”的武器。他認為用磁場加速的汞原子或者鎢原子可以用來打掉300多千米外的敵人機群。這被認為是最早有可能實現的定向能武器設想。

  1943年1月8日,特斯拉因為心髒停跳孤獨地死于紐約的旅館房間里,雖然他曾經賣掉交流電的專利,但他死時仍然債務纏身。

  離群索居,如同巫師

  作為交流電系統和無線電廣播的發明人,特斯拉已經足夠可以被稱為“史上最偉大發明家”了,更何況他還最早實踐了無線傳輸電力、雷達、機器人、定向能武器等重大的技術,他甚至預見到人類和外星人交流的前景,還認為可以發明一種機器,接收從宇宙傳來的能量。他說:“未來無數代過去,我們的機器將由在宇宙中處處皆有的能量驅動。”

  他為什麼不被多數人所知呢?這和他古怪的性格有直接的關系。特斯拉可能患有強迫症。在1914年,特斯拉迷上了“3”,在進入一座建築之間要先繞著它走3圈;在吃飯之前一定要先要3疊餐巾紙。他終身未娶,並且說“童子之身”對專心于科學研究大有幫助。特斯拉喜歡養鴿子,其中有一只很漂亮的鴿子和他形影不離,特斯拉說他和這只鴿子“像男女一樣相愛”。特斯拉傾向離群索居,但接觸過他的人大多認為他是個溫和、優雅的人。他的好友不多,其中包括著名美國作家馬克‧吐溫。

  特斯拉的大多數理論都符合科學原理,但是他古怪的人格卻讓他披上了神秘的外衣。他也因此在大眾文化中扮演了重要的角色。特斯拉“憑空視物”的本領,讓宣揚宇宙中有“隱藏的知識”的人有了論據;他的電磁理論,讓“UFO學者”可以解釋飛碟懸空的原理;還有人說,著名的“通古斯大爆炸”正是特斯拉定向傳輸電能實驗的“副產品”。實際上,讓特斯拉在當代越來越出名的正是他的“巫師”形象。

  本版編譯/本報記者 劉錚

kmist123 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()