看看他們如何成為美食作家?

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  像塔瑟爾、佩頓、瑟維爾森等美食作家是如何達到今日成就的?他們是在餐廳工作過,還是從美國廚藝學院(Culinary Institute of America)這種地方取得學位?都不是。我在前面幾章採訪過的十幾位頂尖作家,全都不認為有餐飲業背景很重要,因為最重要的是你知不知道怎麼寫作、採訪、做研究、報導、說故事。只有莫莉‧歐尼爾說,她在請人幫她做研究或寫文章的時候,幾乎不會注意那些沒有餐飲業背景的人。「我需要曾經從事餐廳、外燴、旅遊工作,或是當過十年學徒的人,因為這樣才培養得出品味。」不過她也承認有例外,《紐約客》雜誌兼書籍作家李伯齡就沒有餐飲業背景,可是他具備了「享受與品味的能力,且求知慾旺盛。」

  有些從事美食寫作的人甚至認為與餐飲業淵源太深是種負擔。「有開闊心胸、肯研究、不墨守成規、願意探索發掘新事物並徹底研究是很重要的。」諾夫出版社食譜編輯茱迪絲‧瓊斯說:「有時候如果你自認見多識廣,反而會畫地自限。」其他的人則相信從完全不同的背景跨入這個領域是有幫助的。「有些最棒的作家不一定是從寫美食開始,不過最後還是走到這條路來。」《美食烹調》編輯黛拉‧古德斯坦說:「用特定角度去看生活,或以知性的方式看待美食,會出現有趣的組合。」傑弗瑞‧史坦嘉頓在擔任《時尚》雜誌的美食作家前是個律師,但是更重要的,是他這個人很有意思,在他替《哈佛妙語》雜誌寫作時就已經展現出幽默感。

  進入這行的最好門路是什麼?最簡單的答案是,如果你已經是出過作品的作家,那就選擇改變主題。我一開始是報社的普通記者,後來編過汽車、電腦、城市生活的雜誌。我知道怎麼寫作、研究、採訪,作品也刊登過,難是難在怎麼得到足夠知識進行美食書寫,並建立美食作家的名聲。

  第二簡單的方法是以見多識廣的的身分入門,像是專業廚師、食物歷史學家、烹飪學校畢業生、食品經銷商,或食物製造商。如果你因此變成飲食界名人,那也是成為作家的絕佳手段。亞曼達‧海瑟(註9)的第一本書《廚師與園丁》,是寫她去法國某個有雇用園丁的城堡當廚師的故事,出版之後她才被《紐約時報》聘請,這本書顯然讓她更搶手。

 

註9:亞曼達‧海瑟(Amanda Hesser),《紐約時報》美食評論家,原為專業廚師轉而改寫文章,著有《爲拉堤先生烹飪》等書。

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