七日規律的啟示

蘇美靈

 

   歷史學家曾經研究為甚麼人類社會將一年分為五十二個星期?這制度是甚麼時候開始的?為甚麼在七日之中要有一天休息?

一.七日規律

1. “七日”的由來

  當歷史學家們追溯各古國的歷史時,尋找七日的由來,找出以下這些原因:

  1. 神的啟示:中美洲,古希臘,中亞細亞的原始社會得到他們的神的啟示,要他們以七天作為一週,所以他們必須順服神的命令。
  2. 經濟需要:中國古代社會是以陰曆為計算日子的方法,月亮的轉變是一個明顯的指標,作為定出時節的根據。此外,中國人在初一,十五都有特別的禮節。古羅馬和非洲一些社會也是在一些指定的日子趁墟的,所以七日便成為一個循環週期。
  3. 禮拜儀式:根據猶太教和回教的敬拜儀式的需要,將七日定為一個星期,在安息日停止一切活動,向神敬拜,遵行宗教生活所要求的禮節。
  4. 自然現象:古人看見自然界是依循有規律的變化,春夏秋冬,日出日落,循環不息。月亮每二十八天轉變一次;他們了解到恆星和行星的規律,所以將一年分為五十二個禮拜,每一個禮拜有七天。
  5. 人為規律:人類學者認為人是一種有規律的高等動物,必須發明或製定一套規律去規限自己的活動,否則人便無所適從,產生混亂,所以發明了七日的週期,可以掌管人的一切生活和工作,故此有人說人不僅是Homo Sapiens(意即有智慧的人),人更是Homo Rhythmicus(有規律的人)。


自然界是依循有規律的變化,春夏秋冬,日出日落,循環不息。

2. 生物時鐘

   十八世紀法國大革命後,法國的政治制度不單有巨大的改革,連度量衡單位也要改革,所以他們首先提倡十進制,將溫度計由華氏改為攝氏,將呎改為厘米,將哩改為公里,將安士改為公斤,一來計算容易,二來不必記憶那麼多不規律的煩瑣單位,法國人甚至將七日一週改為十日一週,稱之為十日(Decade),可惜這改變卻行不通,要仍然維持七日一週的制度。
  前蘇聯在1917年革命後,政府將土地收歸國有,農場和工廠均要集體化,要進行大量生產,他們又嘗試將七日一週改為五日制,那麼工人可以不停的工作,增加生產的效率。因為工人若不必在同一天休息,那麼機器可以不停由人操作,農地也可以一整年都有人去耕種,但這五日制也是行不通,結果被逼放棄,因為他們發現工作效率比以前更低,工人健康大受影響,地土比以前更貧瘠,所以雖然他們是沒有宗教的國家,仍然要實行七日一週的規律。

  究竟七日一週是從何而來的呢?

  1959年美國一位生理學家海勃博士(F. Halberg)觀察一些動物和植物生理活動之後,發現生物身體內的一切活動是按照一個固定的時間操作,並產生有規律的變化,由微細的分子化學,到細胞分裂,器官分泌,甚至器官的生理活動都在二十四小時之內,呈現有規律的轉變,所以他首先發明Circadian Ryhthm(一日規律)這個名稱。當然他並非第一個人發現生理時鐘的人,因為在二千年前已有科學家發現植物葉子是按日出和日落而開合的,在其他動物和人身上是否有這個生理時鐘則不得而知。經過多年的研究,他指出人的一切活動都會在一日之內某一段時間到達高峰,而在這段時間之前或之後,活動量則較低。
   如下表顯示人體各部分一些活動高峰期,可以看見人的記憶力或體力在哪一個時間是好的:

器官/活動 高峰時間(時) 活動時間(時)
1. 腦活動  13 11-16
2. 心臟 16 13-19
3. 肺呼吸 16 9-17
4. 體溫 18 17-19
5. 胃酸 19 17-23
6. 骨細胞分裂 20 18-24
7. 皮膚細胞分裂 零晨 23-2
8. 體育活動 16 14-17
9. 工作效率 12 13-18
10. 計算 16 13-18
11. 乘數 17 12-19
12. 記憶 14 13-15
13. 情緒 16 13-17

 

  除了這個二十四小時的生理時鐘之外,海勃博士在1985年又根據多項實驗研究,發現原來生物還有另外一個生理時鐘,是以七日為一週期的,稱之為Circaseptan Rhythm(七日規律),這個鐘不單在人體上可以找到,在其他動物身上如昆蟲,齧齒類動物,甚至單細胞動物和海藻類,也可以找到;而且這鐘在動物未出生時已開始在母體腹中跳動,由受孕一直到死亡,終生都不停工作,指揮其身體內的一切生理活動。
   有甚麼證據使我們可以確知生物有這個時鐘呢?不少人對於這項發現很感興趣,尤其是基督徒,因為這有助於我們了解神為甚麼要人遵守安息日。
   海勃博士經過十七年的實驗研究,發現任何生物都有這個時鐘,它是個獨立操作和不受外界干擾的時鐘,原來這個時鐘的主腦機器就是在腦內的松果體(Pineal Body),這松果體控制腦下垂體,腎上腺和生殖器官,而腦下垂幾乎掌管身體上眾多複雜的生理作用,因為無論心,肝,脾,肺,腎,循環系統,泌尿系統,生殖系統,生長速率,心理情緒等等,都受它支配。實驗中發現松果體的兩個主要酵素 Hydroxyindole-O-methyltransferase 和 N-acetyltransferase 都出現七日規律的運作,刺激腦下垂的褪黑激素和 17-ketosteroid 的分泌亦如是。上述各分泌在第七日是最低的,在週一又開始另一個週期,到禮拜三,四為最高峰,然後又回到最低點。其他如尿的分泌,血壓,細胞分裂,患上癌症的器官皮表的溫度,也都顯示出七日週期的變化。所以人要在七日最後一天盡量減少活動,使身體有充分的休息,始可以在下一週恢復正常的活動,身體若未能獲得適當的休息,不單健康受影響,體內各器官也會因為要額外工作而受損。
   圖一是兩個健康正常的人的血壓在一日內的變化,所呈現的曲線圖稱為Sinusoidal Curve:

  所以人若發現血壓高,便要吃降血壓的藥,誰知這個人的血壓是正常的,因為在一天裏他血壓的最高點是在下午四時,在一星期內,他的血壓最高期是在禮拜三,所以正確的方法是要在一天之內數次量度血壓,找出正常的波動,並在一週內每天如此重複量度,才能斷定這人是否患上高血壓,不然隨便服藥便會弄巧反拙。
  除了一日時鐘和七日時鐘之外,動植物另外一個時鐘是年鐘(Circannual Rhythm),最明顯的例子要算是候鳥和海龜一年一度的大遷徙。此外,還有其他小動物如蟻,蜜蜂和松鼠等都知道冬天快到,要及時貯藏食物過冬,這年鐘指揮牠們按季節進行活動,連一些冷血動物,例如蛇,蛙,龜等,也會在嚴冬未到之前在身體內大量積聚脂肪,準備冬眠,到春天才復甦。自1959年開始到今天,海勃博士為生物學開拓了一個新的研究領域,稱為“時鐘生物學”(Chronobiology),他本人發表了超過一千篇論文,證實生物身體內確有多個不同功用的時鐘,但究竟這些鐘有甚麼實際的應用價值呢?

3. 醫學應用

   由於時鐘生物學研究結果顯示人的一切生理活動是依據體內時鐘的指示,若將這觀念應用在醫學方面,海勃博士建議當今的診斷病症和療程方法便要作革命性的改變。直到目前為止,時鐘規律應用在診症(醫療)上的例子如下:

  1. 心臟病的預防—根據臨床實驗報告,心臟病突發的第一個高峰是禮拜一早上七時左右,另一個較低的高潮是禮拜四,也就是一個禮拜的中期,知道了病發時間的可能性,病人便可以作出預防,留意自己的生理狀況。
  2. 抗生素的使用—使用各種抗生素也要按照這個倒S型的規律,以七天為一個週期,否則多用了抗生素對治病便毫無幫助。
  3. 器官移植—若能按照七日規律用藥物制止排斥作用,較之每日用相同分量的藥更加有效。
  4. 癌症治療—因為癌細胞分裂也有七日的規律,若在細胞分裂高峰期用電療,藥物治療,或放射性治療去打擊癌細胞,可更有效地將之殺死,若在細胞分裂靜止期去治療,則毫無功效。
  5. 血壓高,內分泌失調等病症—只為病人量度一次並不足以準確斷定情況是否異常而需接受治療。要量度七日內的變化,方能斷定是否患病。

4. 科學解釋

  生物學者對於七日時鐘有如下解釋:“1985年之前,生物學家認為人類社會的七日規律是由於社會演變的結果;但時鐘生物學指出,在生物的身體內早已有一個與生俱來的七日生理時鐘,它是在生命開始進化時同步進化的。現在一般生物學家相信生物是由低等生物漸漸經過數億年的時間進化成為高等生物,這過程叫做‘外進化’(External Evolution)。與此同時,這個七日時鐘也逐漸由於‘內部進化’(Internal Evolution)被納入生物體內,並且遺傳給下一代。這個七日時鐘顯然在單細胞時代已開始‘進化’了。第一個細胞‘吩咐’‘大自然’要按着七日為一週期的規律進行一切生理活動,以致此時鐘可以統籌體內一切活動,將各部配搭得天衣無縫。事實上,自從人類生存在世上,便早已察覺生物的七日規律,所以也將之納入人的社會,成為現在的社會制度。”以上似乎是科學神話,但卻一字不漏的刊載於“時鐘生物學科學論文”(Journal Of Chronobiology XVII(4) :369-372.1985),這是科學家對七時鐘一個似乎較“科學化”的解釋,但從上面的文字裏,我們卻可以看見不少“科學上的神話”。究竟第一個細胞如何有能力“吩咐”“大自然”?它又如何將這七日鐘由一種生物傳遞下去另一種將要“進化”的生物呢?究竟這個七日生物時鐘是誰創造出來的呢?

二.守安息日

  雖然現在科學家對於七日生理時鐘作出一些“科學”的解釋,但這種解釋卻是十分牽強的,因為他們始終不能打開第一個細胞如何產生這個規律的謎,以及它如何“進化”出來的謎。我們相信生命是神創造的,而非偶然從無機分子進化而成的。因為神是生命之主,祂為生物寫下無數的程序,目的是使它們按照所定下的規律進行各項生理活動。

1. 神立榜樣

  創世記第二章2-3節記載:

“到第七日,神造物的工已經完畢,就在第七日歇了他一切的工,安息了。神賜福給第七日,定為聖日;因為在這日神歇了他一切創造的工,就安息了。”

  不少人對於創世記第一章內神用六日創造天地的記載表示懷疑。究竟這個“日”字是否指二十四小時呢?很多研究舊約的學者也曾發表他們對“日”的各種解釋和分析。無論如何,神當然可以在二十四小時之內完成祂所預定的,因為神不在時間限制之內,神可以在瞬間用水變酒,也可以使亞倫的杖一夜之內開花結果,但神在工作六日之後,便歇了祂一切的工安息了,所以七日一週期是神自己設立的。在單細胞的生物內有這個七日時鐘,而在結構複雜的人身體內也同樣有這個時鐘,使他們有規律的工作和休息,週而復始,按時歇工,使人的身心靈都得到充分休息。
   創世記第五十章之內沒有詳細記載亞當的後裔生活的詳情,但有線索顯示七日是一個古人量度時間的單位。例如創世記第七章4節說:“因為再過七天,我要降雨在地上四十晝夜…”第八章10節又說:“他又等了七天,再把鴿子從方舟放出去。”在雅各娶拉結和利亞的事件上,也有題到七天,似乎“七天”是古人常用來表示日期的方法。

2. 律法時代

  神早已揀選了亞怕拉罕的後裔成為特別蒙福的族裔。他們要過分別為聖的生活,與當時的迦南人或其他民族有別。所以神藉着摩西帶領以色列人出了埃及後,在西乃山頒布各項誡命,使他們遵守,好叫他們明白神的旨意,按照神的心意行事。雖然創世記並沒有題到安息日這三個字,但在出埃及記第二十章,當神頒佈十誡時,在第四誡中列明:“當記念安息日,守為聖日。”明顯地“安息日”並非一個新名詞,因為神提醒他們要記得安息日,六日要勞苦工作,在第七日要歇了一切工作。原因是神也是在六日創造天地後歇了祂一切工作。所以摩西律法中有詳盡描寫安息日的很多禁令。以色列人在曠野開始拾嗎哪時,神吩咐他們到了第六日要按自己吃的分量拾取雙份,因為第七日沒有嗎哪供應的。
   除了以色列人要停止日常的工作之外,連動物也要休息,土地也要休息。當然在安息日並非甚麼工作都不作,例如利未記第二十四章8節說要在耶和華面前擺放陳設餅。利未記第二十七章9-10節也記載他們要獻燔祭。男嬰出生後第八天要行割禮,即使在安息日也可以進行。
   可惜當以色列人進入迦南地之後,從聖經的記載可以知道他們並沒有真正遵守神的律法,連逾越節也忘記了,以致到了所羅門王時代,他們要重新遵守一些節期。而先知的信息盡是控訴以色列人如何在律法上藐視神,只是外表守律法,其實是生活在罪中,因此律法的字句是叫人死。耶利米書第十七章21-22節說他們如何在安息日仍擔擔子進城門作買賣。以西結書第二十二章8節中神也說:“你藐視了我的聖物,干犯了我的安息日。”所以猶太人被擄去為奴七十年,以補償他們四百九十年來沒有真的守安息日和安息年,以致土地沒有得到應有的休息。(因為土地內有無數的微生物,它們也需要按這七日時鐘的指示休息哩!)

3. 新約時代

  在被擄歸回之後,猶太人開始在摩西律法上寫出很詳盡的安息日禁令,叫人遵守。結果在新約時代出現了多次耶穌向那些以守律法著名的法利賽人,文士和長老挑戰的場面,他們不斷窺探耶穌在安息日是否會治病,他們指責祂的門徒在安息日掐麥穗吃,又指責耶穌在安息日醫好了駝背十八年的女人和醫好了那躺在畢士大池邊病了三十八年的病人。但主耶穌卻反問他們在安息日可以救命還是害命?誰在安息日不去解開牛驢去飲水?在安息日看見牛驢掉下井,誰不去救牠們上來?以上證明當時的猶太人是遵守律法上那些死的字句,並不明白律法中叫人活的精義。所以主說安息日是為人而設的,使人可以在這一天歇了他一切工作與神親近,幫助那有需要的。人非為安息日而設,也非安息日的奴隸。
   當然神叫人記念安息日時,並無對摩西解釋在生物內早已有一個七日時鐘,到了第七日便需要休息。即使神對摩西說明這時鐘的原理和有機分子如何操作,摩西當時也不會明白。
   在神所造的生物內的DNA,早已寫上了七日時鐘規律的程序,到了時候便需要休息,不能超時工作。

三.現代安息

  按照教會的傳統,基督徒不再守“安息日”,而是“享受主日”,以記念主復活的日子,記念主如何為我們勝過了死亡;所以按初期教會的慣例,他們在七日的頭一日都放下日常的工作,信徒同心聚集敬拜真神,真正享受神人同在的喜樂。今天我們要如何享受安息日呢?

1. 恢復體能

  按照七日時鐘的運作,人在六日勞苦工作之後,身體內部各機能都要暫時歇息,神經要得到鬆馳,內臟,內分泌,消化系統,腎上腺等主要器官都應減低工作,即使細胞內的各項生理活動,酵素分泌和細胞分裂,也應緩慢運作,因為人在這一天的各項活動是處於低潮,不適宜過緊張的生活,所有活動步伐都要減慢。到了另一個七日週期開始,各器官有了充分的休息,始能踏入另一個工作週期。所以在禮拜日才去運動場上拼命運動,反而增加身體各器官的工作量,適得其反,運動應該在週間進行,而非在禮拜日。

2. 心靈安息

  除了身體需要休息之外,我們的精神也要休息,我們既在六日勞碌工作,面對緊張的生活和各方面而來的壓力,精神必處於極度緊張的狀態,但在禮拜日,我們可以放下這一切俗務,來到教會參加崇拜,唱詩禱告讚美神,又可以從牧者口中聽到合宜的信息,使靈性得到“充電”,我們將神的話記在心裏,也好叫我們滿有能力面對未來六日的緊張生活和各種試探。所以崇拜不單可以與神親近,又可以使靈命增長,更可以讓我們與其他信徒相交。

3. 個人靈修

  我們在禮拜日除了可以參加敬拜聚會外,最理想是找出一些時間個人靜修,默想神恩和自我省察,專心禱告,為教會,為福音工作,為別人的需要代求,我們更可閱讀屬靈書籍,增加對神的認識,在神面前重新得力。

  我們應該以禮拜日為享受安息的日子,盡量在神面前安靜默想,使身心靈都能得到足夠的休息,才能有充沛的精力去事奉神,因為安息日是為人而設的。

(選自作者著:聖經與生物學,第五集。基督教天人社出版)

 

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