來去南投/台灣奇怪植物 花開在葉片 它叫做「葉長花」(2010/03/30 11:11)

  • 你看到葉片上的小花了嗎?台灣青莢葉開花不照規矩來,它不開在枝條上,偏偏要開在葉片上,「葉長花」是它貼切的別名。(圖/王以瑾攝影)

記者王以瑾/南投報導.攝影

現在,閉起眼睛想一下,曾經看過的花都開在哪裡?通常是和葉子一樣,都長在樹枝上吧?若是草花,通常花都開在莖上吧?這是大家都熟悉得不得了的基本常識,不過,有一種植物偏偏不照常識來,它的花不要和大家一樣開在枝條上,它偏偏要開在葉子上,就是要這樣亂開才能出名!它的名字叫做「台灣青莢葉」,別名「葉長花」是容易記又貼切的名字。

植物看得多的人,疑心病會變得很重,有些長得像花瓣的東西,其實不是花瓣,只是苞片的瓣化,有些長得像一朵花的花,其實也不是一朵花,而是上百朵小花組合起來變成一朵大花,也有長得像針葉的葉其實是枝條……看多了這種例子,第一次看到「台灣青莢葉」難免要懷疑長著花的葉片應該不是真正的葉片吧?不過,這一次疑心病用錯地方了,「台灣青莢葉」開著花的葉片,是如假包換的葉片。

葉片上面開著花,讓人好奇又驚喜,這是「奇蹟」嗎?由植物學家解釋起來就一點都不奇了;植物學家說,花開在枝條是常態,而葉脈呢,也就是枝條的延伸,既然是枝條延伸出來的構造,把花開在主要的葉脈,我們稱為中肋的地方,又有什麼不對呢?

這種專在葉片開花的台灣青莢葉是台灣才有的特色植物嗎?其實並不是台灣獨有,但學名有「台灣」兩個字,為台灣特有亞種。台灣青莢葉為山茱萸科青莢葉屬,學名Helwingia japonica subsp formosana,在台灣,青莢葉屬也只有這一個種類,全球植物界青莢葉屬可能有7種。

台灣青莢葉的花很小,直徑只有0.5公分,所以你如果是張著眼睛尋找像玫瑰或杜鵑那樣的花,保證它在你眼前都會錯過,必須先找到植株,再一片一片葉片翻找,才有機會親眼目睹這種葉長花的奇妙景觀。

找到花之後,尋寶之旅還沒有結束,別急著拍完照片了事,台灣青莢葉的花還分成母花和公花,母樹只開母花,公樹只開公花,看起來很像的小小花,看下面的圖片就可以比較出母花和公花長相其實很不一樣,小時候課本不是有教過,花絲、花藥是雄蕊的代表,雌蕊最明顯的特徵則是柱頭和子房了,正好趁此機會復習一下。既然花長在葉片上,果實當然也結在葉片上,不妨順便找一找,現在還看得到去年結的果實。


(圖/台灣青莢葉雌花,子房上有個5岔的柱頭,看起來好像小花中的小花;由下圖可以比較出來,雌花的數量比起雄花少很多。王以瑾攝影)


(圖/台灣青莢葉雄花,可以看得到有花藥,是製造花粉的地方,為雄蕊的特徵。王以瑾攝影)


(圖/去年結的果實還在葉片上,雖然有些乾扁,但還是可以想像果實原本的樣子。王以瑾攝影)

台灣青莢葉為2公尺左右的灌木,生長在中海拔陰溼地或溪谷,杉林溪有相當大數量的台灣青莢葉,花期為春至夏天,現在正是親近這種神奇植物的季節。若文中圖片無法顯示,請至以下網址閱讀http://www.nownews.com/2010/03/30/153-2585602.htm

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