《富爸爸、窮爸爸》二作者拆夥,洩露出暢銷作家的5個秘密


by Mr. 6 on June 5th, 2008, 目前有 34 則留言, 分享到塗鴉牆 65 4

前天,美國亞歷桑那州的一家local媒體AzCentral,刊出一篇關於暢銷書《窮爸爸、富爸爸》的最新狀況。這小報特別報導,是因為《窮爸爸、富爸爸》此書後來沿伸成一家「富爸爸公司」,此公司正開在亞歷桑那州的Scottsdale市,所以算是當地地區的大新聞。

華人讀者對它的了解起始於近十年前,曾有一陣子,那本深紫色的暢銷書,就一直擺在書店排行榜居高不下,大家買回來讀,都對它裡面的思維讚賞不已,讀完後如一桶牛奶澆下來醍醐灌頂,未來充滿希望,爽得不得了。後來,一大堆中文作者所寫的財經教戰書,也刻意的以深紫色為封面,以及善用「富爸爸」這個關鍵字如這本。而讀者們應該還記得,《富爸窮爸》的作者其實有兩個人,一個是日裔美國人「羅勃特.T.清崎」,一個是「莎朗.L.萊希特」(莎朗萊希特 Lechter),他們一男一女經過了十年的合作,出了二十幾本書,不過,在去年驚傳已經「拆夥」,次作者莎朗萊希特,並在去年底正式按鈴控告清崎夫婦,要他們解散合夥公司!

告法庭,有時是世界上最浪費資源與時間的事情,而且兩造雙方各執一詞,有時只是情緒化的,但讓所有的事業全部停擺,自相殘殺!不過,告法庭對觀眾是有好處的,因為雙方都意外的吐露了一些「真相」,尤其是像我這些對《窮爸爸、富爸爸》這本書的形成與暢銷、乃至後面的事業規畫一直很有興趣的寫作者來說,更不能錯過這次的「好戲」

而這次的「好戲」,目前已透露了幾個重大的消息,我將它稱作「暢銷作家的五大秘密」,並分析了一下,理出我們應該學的五件事。所有有意出書的部落客、傳播媒體界、創業家、或出版人員,或許都可以參考一下罷。

1. 作家一定要有捉刀者:這點早在台灣出版界盛傳一陣子,暢銷作家背後,有的真的都送去給「OEM」的寫作者代寫了。但以《富爸窮爸》來講,這點似乎已證明是真的。莎朗萊希特在提告中提到,《Success Stories》、 《Rich Dad Poor Dad for Teens》與《Escape From the Rat Race》三本書,皆由外包作者所幫忙。而清崎這方的解釋是,第一本是因為必須找來「編輯」幫忙統整各地寄來的資料。第二本則因為本來內容就是從原本的來的;第三本因為有較多插畫,因此找人來畫畫寫寫。

2. 作家一定要有老婆(老公):清崎的老婆是白人,在美國社會,或許某些打通關的場合還是有幫助的。至於清崎太太在這本書的貢獻度,你說,幫清崎一起想想這本書要怎麼寫,一直到在清崎寫書期間幫他洗臭襪子,很難說,於是,清崎太太在「富爸爸公司」中竟也佔了33%的股份,此後出版的每本暢銷書,清崎太太也都可以領取高達25%的版稅,莎朗萊希特控訴,「這種自肥公司,怎麼可以長久獲利!」還說,她於去年中旬辭職離開「富爸爸公司」,從決策階層退位變成只是大股東,才事隔一個月,清崎夫婦立刻每人從公司領取25萬美元(近1000萬台幣)當作「獎金」。假如清崎沒有老婆,他要怎麼領這麼多有的沒的的薪俸(諷)?

3. 作家隨便找別人一起當「共同作者」,後患無窮:結婚只需要一個說詞,離婚可以有千千萬萬種說詞;結婚可以有千千萬萬個理由,離婚只有一個理由。現在,清岐夫婦的說法是,「《富爸窮爸》是清崎自己的故事,他寫完以後,莎朗萊希特只是『編輯』而已(也就是改改錯字、順順句子)。」但莎朗萊希特完全不能接受這樣的定位。她說,當年清崎夫婦透過她老公介紹到她,只交給她一大疊的原始資料,由她「決定哪些該放在書內,哪些不要」,並「負責『重新撰寫』好幾大塊的地方」。功成名就之前,清崎與莎朗萊希特互相幫忙,當時只想將這本書「推出來」,一起作夢,有時找來共同作者「一同寫作」,說實在也比較「熱鬧」、「溫暖」一點,誰會care誰到底改了什麼字、做了什麼大改,但成名以後,誰寫什麼、誰做了什麼,實在很難算!不如一開始就不要好了!

4. 作家若不暢銷,撐著,三年後還有機會:我們聽過《達文西密碼》寫了好幾年,但沒聽過,原來一本書出版後,也可以沉潛好幾年才爆紅的?清岐原來早在1996年就碰到莎朗萊希特,想辦法找出版社出版《富爸爸、窮爸爸》,沒想到,竟無出版社願意出版!(許多小作家或部客讀到這裡應該是熱血沸騰,原來每個暢銷作家,竟都曾被慘拒過!),於是,清崎就決定自己獨自出版、發行,1997年問世。問題是,頭一年不紅,第二年也還好,直到清崎在2000年,也就是出版了三年後,上了歐普拉的訪問節目,才真正的如龍捲風般爆紅起來,目前這本書已被譯成51國語言,在109個國家發行,賣了2700萬本。

5. 作家若搭配著其他「內容商品」一起賣,獲利豐得嚇人:這點是最重要的一點,也是我觀察最久的一點,讓我來慢慢解釋。

早在看《窮爸爸、富爸爸》時,就注意到清崎提到了一個「現金流遊戲」(cash flow game)。莎朗萊希特這次特別表示,當年清崎要出書,本意不是出書,而是想行銷他發明的這個「現金流遊戲」。這是一個board game(紙板遊戲),就好像大富翁、Risk那樣,台灣大概就只流行大富翁,但北美的人士超流行board game,每所高中的每間教室的櫃子裡可能都準備有好幾種讓學生拿來玩,家中也隨時準備幾種,party time時大家可以來點比較正經的。Board Game的特質就是造價很低,全都是內容取勝,就像一本書的原理一樣,不過,它的價錢卻可以賣超高,譬如,清崎的「現金流遊戲」第一版,一個要價高達200美元(6000台幣),還有其他好多版本。台灣賣的不知哪一版,只要3600元。只要道具做得好、內容做得好,不像書本排排供比較,價錢可拉高,就看讀者要不要買。

最後,蠻有趣的是,報導引用一個危機處理專家的建議,建議清崎夫婦此時應該「盡量低調」,畢竟一個寫書的人,若被一直指責,或許對書本的銷量帶來影響。所以,愈低調、愈不要生氣愈好,以防莎朗萊希特那邊將清崎塑造成一個「死要錢的商業作家」。

那,你問,清崎顯然滿腦子都想要「賺錢」,這樣的人所出的書,對社會有沒有貢獻?說實在話,作者想不想賺錢,只是程度的差別而已,最後他能不能賺錢,還是要回歸到到底讀者有沒有買單,買單的,表示這本書有吸引力,讀者從中得到好處;不買單,就表示這本書沒有意思,作者也賺不到錢。我認為,作者是不是商業寫作,和他作品的歷史地位與貢獻度並沒有直接的關連。以我個人的讀後感想,《富爸窮爸》所說的道理我已經忘光光,以致於至今仍是一個「理財白癡」,但,它帶給我一種對生命的熱情,為當時還在加拿大的我,一股雄心壯志。這點我還記得得很清楚,所以,我永遠都欠清崎一個謝謝。

(圖片來源:http://www.donaldwoodard.tv)

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