國際暢銷作家史提夫艾頓(Steve Alten) daomubiji 在天空部落發表於11:51:08 | 天空之城 鼓勵此網誌:1  #bookmarker a img{padding:0;} #bookmarker {margin:0; padding:0;text-align:right; float:right;} #bookmarker div{float:right;} .puwords_amount { width:120px; height:24px; float:left; text-align: right; }


 

然而這場一夕成名的美國夢,竟在一年後全盤破滅。因為各種原因,艾頓的第二本書被退稿,電影版權也成了好萊塢人事異動下的犧牲品。艾頓並沒有因此灰心喪志,這個當頭棒喝使他重新思索自己的寫作生涯,不斷改進說故事和文字技巧,終於重新站起,開創出屬於自己的一片天地。

 

兩年後,《深海巨鯊》的續集《奪命海溝》(The Trench)由 Kensington 出版社接手發行,再度登上紐約時報今日美國報排行榜。2004年,「地獄怪客」的導演Guillermo Del Toro和製片群重新買下《深海巨鯊》電影版權,連同發行「刀鋒戰士」和「魔戒」三部曲的新線影業(New Line Cinema),找上「捍衛戰警」名導揚狄邦(Jan de Bont),準備以一線商業大片的規格把小說搬上大銀幕。

 

洛杉磯時報形容《深海巨鯊》是「侏儸紀鯊魚」(Jurassic Shark),可說是最貼切的比喻。這種深海巨鯊就是上古的巨齒鯊(Carcharodon Megalodon),是大白鯊的始祖,體長可達二十公尺,重達二十餘噸,簡直就是深海的暴龍。更可怕的是,巨齒鯊全身上下有八種器官可以追蹤、辨識、搜索和伏擊獵物,沒有任何生物能與之作對。世人以為巨齒鯊早已絕跡,沒想到在深邃的馬里亞那海溝裡,由於水溫較高而且與世隔絕,完整保存了古代的生態系,恐怖的深海殺人機器也因此稱霸至今。

 

小說的主角約拿泰勒原本是海軍最精銳的深海探測艇駕駛員,卻在一次深入馬里亞那海溝的機密任務中遭遇惡夢般的巨齒鯊。慌亂之中他的兩名同伴當場喪命,約拿醒來時人已在醫院,對海底發生的事幾乎全不記得,只清楚記得巨大的白色物體向潛艇襲來。背負著害死隊友的罪名,經過長時間的心理治療,他離開海軍,潛心研究那所有人都認為消失的上古物種,後來成為舉世聞名的古生物學家,多次著書立論,試圖證明巨齒鯊仍然存在。

 

一日演講過後,約拿老朋友田中雅夫的女兒泰芮來找他,希望他能見父親一面。日裔美籍的田中雅夫長期進行「無人海洋資訊潛艇」(Unmanned Nautical Informational Submersible, UNIS)的開發與研究,而日本海洋科學科技中心的資金挹注尤其重要。如今田中的新型研究艇發表在即,卻接連在馬里雅那海溝失去訊號,他找來約拿,希望借重他的專長一探究竟。約拿於是踏上尋找巨齒鯊的驚險之旅…

 

艾頓的作品兼具麥可‧克萊頓的高科技驚悚和克萊夫‧庫斯勒的(Clive Cussler)的動作冒險,擅長結合匪夷所思的科學知識或宗教傳說,加上極具電影感的快節奏動作,完全掌握了通俗類型小說的說故事藝術。《深海巨鯊》中不僅有精彩的海洋生物學、古生物學和科技想像,描寫幽深海底和鯊魚追逐的橋段更是魄力十足。2004年,艾頓再推出系列第三彈《深海巨鯊:原始海域》(Meg: Primal Waters),新東家Tor/Forge不惜砸下三百五十萬台幣行銷經費,在一手發掘道格拉斯普萊斯頓與林肯‧柴爾德(Douglas Preston/Lincoln Child)的編輯鮑伯‧葛利森(Bob Gleason)掌舵下,帶領《深海巨鯊》書迷衝向未知的深海恐怖極境。目前本系列還有第四部《深海巨鯊:地獄水箱》(Meg: Hells Aquarium),將配合電影映期上市。

 

除了《深海巨鯊》,艾頓另推出融合科幻驚悚和宗教懸疑的「創世領域」三部曲(Domain Trilogy),目前已發表前兩部《瑪雅預言書》(Domain, 日譯《蛇神降臨記》)和《聖嬰降臨書》(Resurrection, 日譯《邪神創世記》,皆由文藝春秋發行)。艾頓以瑪雅神話和舊約聖經為靈感來源,大膽假設地球上古老文明的金字塔、巨石碑、吳哥窟等遺址皆出自外星高等生命體之手,目的即是為 2012 年冬至的世界末日作準備。長期研究這個理論的考古學家朱里奧斯加百列(Julius Gabriel)不被世人所認可,遭羞辱之下心臟病發而死。

 

加百列之子麥可憤而攻擊父親的死對頭,現任美國國務卿波吉亞,結果被捕關進精神病院。負責治療他的心理學生唐夢妮無意中讀到朱里奧斯的手札,反過來幫助麥可逃亡。這時邪惡的外星人開始介入地球事務,麥可和唐夢妮必須率領另一派外星勢力與之決戰,避免地球走向滅亡…

 

2002年的《女巫潛艦》(Goliath)則有如《海底兩萬哩》加上《2001太空漫遊》,更會讓人想起《沉默的艦隊》或湯姆克蘭西的《獵殺紅色十月號》。故事從「不沉的戰艦」空母「雷根號」連同整個戰鬥艦群被不明海底物體擊沉揭開序幕,女主角羅雀兒當時正在艦上,混亂中僅以身免,但也親眼目睹傳說中的超級核子潛艦「歌利亞號」自海中衝出。

 

十年前羅雀兒是歌利亞號的設計者之一,可是這項最高機密的軍事計畫在陸戰隊員岡納銷毀藍圖後停擺,而岡納正是羅雀兒的未婚夫。「歌利亞號」配有最先進的噴射推進器和流線船體,在水中幾乎偵測不到,更可怕的是還配備生化電子腦「女巫」(Sorceress)。幾經查訪,羅雀兒發現「歌利亞號」的設計圖並未被毀,而是私下賣給中國政府。中國政府斥資八十億美金將之興建完工,不料竟被計畫主持人西蒙科瓦所劫持。

 

科瓦是舉世聞名的電腦天才,曾在羅雀兒手下任職,如今他開始四處獵捕各國戰艦,意圖奪取核子武器,他的終極目標:終結世界上所有殘暴政權,因為他的車臣籍妻子正是被自己的俄羅斯同胞所虐殺。暴力手段能否帶來永久的和平?就在這時候,人工智慧「女巫」甦醒過來,開始有了自己的意識

 

艾頓的最新作品《水怪傳說》(The Loch)又是一個新的里程碑,這本小說交由「海嘯」出版社(Tsunami Books)發行,這間獨立出版商提供了全方位的跨媒體行銷,電影版權也由好萊塢知名製片人大衛佛斯特(David Foster)買下。《水怪傳說》以神秘的蘇格蘭尼斯湖水怪為故事主軸,揉合最新的生物學理論和當紅的聖堂武士傳說,敘述在幾乎溺斃的意外後便不敢近水的海洋生物學家薩克萊回到故鄉蘇格蘭,與他疏離多年的父親被控謀害生意伙伴,唯有兒子可以替他洗刷冤屈,如果他能證明尼斯湖水怪真的存在

關於史提夫.艾頓


美國科幻驚悚小說家史提夫艾頓的成名經過,不僅極富戲劇性,也讓人想起名字相近的史蒂芬金。回到1995年的夏天,艾頓還是個窮兮兮的上班族,為了養育五個孩子而左支右絀。終於在某個夜裡,他在老舊的AT&T文字處理器前坐下,開始將構思多年的故事化為文字。因為白天還有工作,他只能犧牲睡眠,從晚上十點寫到凌晨三點,再加上週末時間。刻苦創作八個月後,他完成手稿《深海巨鯊》(Meg),卻丟了工作。

 

就在艾頓失業後四天,他的文學經紀人Ken Atchity舉行了一場空前激烈的《深海巨鯊》版權爭奪戰,共有六家大型出版社參與競標,最後Bantam一舉簽下兩本書約脫穎而出。這本小說成為當年法蘭克福書展的超級熱門大書,迅速售出二十國版權,出版後立即登上全美各大暢銷排行榜,包括紐約時報華爾街時報今日美國報,好萊塢也準備將之搬上大螢幕。

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