夢境出靈感        華裔女博士  科幻小說銷全球


二零零七年十一月二十四日,詹妮弗‧阮在加拿大卡爾加裡Cole連鎖書店外簽名銷售她的首部科幻小說《長生論文》(The Longevity Thesis)。

 

文 ◎ 林采楓 攝影 ◎林采楓

詹妮弗.阮(Jennifer Rahn)生長於加拿大的西方教育與環境裡,卻擁有中國傳統女子的嫻靜端莊、溫柔淑麗;她用十二年的時間攻讀了醫學學士、碩士和博士學位,卻歷時十七載始完成首部科幻小說;她是一位頭腦嚴謹,以眼見為實、無懈可擊的實驗數據得出專業論斷的科學家,而她的筆下卻呈現了天馬行空、光怪陸離的奇異世界。

她說她的靈感全部來自於夢境,她是忠實的把夢境中看到的事情記錄下來。

詹妮弗.阮現為加拿大卡爾加裡大學癌症研究室博士。她的第一本長篇科幻奇幻小說《長生論文》(The Longevity Thesis)於今年十月付梓出版,甫發行即登上亞馬遜當月暢銷書前五十名之列,現已行銷全球。

奇幻文學界對這顆新星的誕生相當注目,同行對《長生論文》的評價是「行文優美,動感十足,充滿神祕、懸念與感傷。」「傳統的善與惡的對峙,令人屏息凝神,期待主人翁的勝利。」

讀者反饋《長生論文》,「極富想像力與創造性。」

那麼是什麼原因促使這位華裔醫學女博士躋身科幻小說家的行列?她的靈感又來自哪裏呢?

一半中國血統 三個醫學學位

詹妮弗.阮生於一九七零年,加拿大薩斯卡徹溫省,母親是馬來西亞的客家人,父親為德國族裔,因此她擁有一半的中國血統。

儘管成長在純西方的環境與氛圍裡,但因母親的關係,詹妮弗.阮自幼即接受了一些中國傳統文化的教育。詹妮弗.阮告訴記者說,「馬來西亞的華人保留了很多中國傳統的美德與價值觀。我對好壞、善惡、是非的判斷基本上是中國傳統式的。」

與此類似,混血的她在日常生活中的愛好也是中西合璧的。她會同時喜歡太極與拳擊,絹布刺繡與數字動畫,《臥虎藏龍》與《第五元素》,馬友友與貝多芬。

「兩歲的時候,母親遞給我第一支鉛筆,從那時起,我就開始寫作了。」

父親對詹妮弗.阮的寫作方向起到了不可估量的作用。由於德國富產童話,身為德裔的父親給了詹妮弗大量的童話書籍來閱讀。與大多數人不同的是,詹妮弗.阮隨著年齡的增長,幼時埋下的對奇幻世界嚮往的種子,不僅沒有被紅塵萬丈的現實生活扼殺磨滅,反而愈加茁壯成長,枝繁葉茂。她篤信神靈與超自然力量的存在。

一九九二年,詹妮弗.阮自加拿大著名高等學府亞伯塔大學藥理系畢業;兩年後,取得藥理學碩士學位;在公司工作了四年,而後重返亞伯塔大學校園,於二零零四年獲頒實驗醫學與病理學博士證書。

串聯夢境 幾易其稿 廿載成書

「二十歲左右的時候,我開始慎重考慮寫一部科幻小說。然後在夢裡,我見到了一位長相特異的男子,他是一位醫生。」

詹妮弗.阮自述她從酣睡中怵然驚醒,夢中人歷歷在目,她當下決定以他為主人翁,創作《長生論文》。

「書中的其他一些角色與生物也陸陸續續地出現在夢裡。每當他們出現的時候,我就會驚醒,然後趕快起床拿筆記下來。而那些睡到自然醒的夢,我一點內容都不記得了。」

除了夢境之外,創作一個現實生活中並不存在,而其他書中又無據可查的奇幻世界,想像是如何聚而為物的呢?

「經常會有畫面在我眼前一閃而過。比如書中生活在地下世界的文明人類,他們的房間、傢具、衣著、地下聖河的風景、巖洞等等,突然間就會纖毫畢現地呈現在我面前,我所做的就是把它們忠實地描述下來。」

阮強調,靈感的不期而至並不等於她的寫作是天上掉餡餅。她必須串聯所有的片段,思前想後,融會貫通,再列出下一步需要的人和物。

「我會開張清單,寫下我要創作的新人物所必備的特徵,然後在吃飯、散步或做其他事情的時候,那個人物就會活生生地自動跳到我的腦海,我馬上把他寫入故事裡。不需要絞盡腦汁去思考,那樣根本沒用。」

由於學業緊張,工作繁忙,詹妮弗耗時九年方始完成初稿。然後在與出版商的不斷溝通中,幾易其稿,最終幾近二十年後,《長生論文》才得見天日。

奇幻寫作與科學研究互惠

邊緣科幻小說出版社市場部經理裴瑞(Justyn Perry)介紹,決定出版《長生論文》,是因為「它從一開始就抓住了讀者的眼球,讓人迫不及待地想知道下面發生了什麼。」

他說,一般作家或者寫科幻小說,或者寫奇幻小說;前者的最佳代表是《星際旅行》,後者如《指環王》,而詹妮弗的新作鮮有地同時具備了科幻與奇幻雙重特色。

「《長生論文》有科技的內容在裏面,因為詹妮弗本身科研背景的緣故,同時它描述了另一世界的景象,則屬於奇幻範疇。」

裴瑞表示,對新生作家來說,詹妮弗已取得了相當喜人的成績,她的下兩部著作將是繼續《長生論文》未完的結局。

《長生論文》故事簡介

這是一本關於安卓諾斯(Antronos),一位醫學院研究生,立志學習長生之道的奇幻小說。

安卓諾斯小時候生活在沙漠裡,那是一塊魔法之地,房屋與不死族的奇怪生物每時每刻都在變形移動。當時的文明人類生活在地下世界,由一條巨大的聖河哺育生命,並借由無數塊玻璃天窗採擷日光。地下人類並不喜歡頭頂上的沙漠種族,認為他們怪異而低下。

安卓諾斯的母親在他少年時不幸死亡,因而無法再保護他免於沙漠魔力的侵蝕。他的外形逐漸發生了變化:雙眼變成紫色,瞳孔呈鑽石形狀,全身佈滿片片鱗甲。他著迷於地下世界,因此搬到那裏,但不見容於當地人類。他千方百計念完了醫學學位,並成為一位很棒的大夫。一些富有而重要的人物聘用他做私人醫生,他終於開始在地下世界找到了自己的一席之地。

由於始終無法接受母親的死亡,他四處尋找可以指導他研究長生之道的老師。他對一位外科老教授發生了興趣,卻不知道後者以邪惡魔法盜取人體器官以延長另一部份人的生命,並用魔力控制那部份人的思想。

老教授接受了安卓諾斯做學生,施展魔法使他行兇殺人,並試圖強迫他控制那些聘用他做私人醫生的顯貴人物的思想,威脅他如不服從,就會死得很難看。安卓諾斯不允許自己為邪惡所用,決心反抗。他要保護周圍的人們,拯救那些思想被控的生命。

但,他將如何去做?◇

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