極地探險 北極就是個海洋
2010-01-08 10:08:02

 極地探險
 
極地探險

 

從奧斯陸市中心,坐渡船即可到達 Bygdy 半島。島上有一處國家公墓,專為昔日赫赫有名的戰船而設,供後人緬懷憑弔。島上還有多處博物館,最為獨特的是船舶博物館:從古老的海盜船,到 19 世紀漁船,乃至托爾‧海爾達爾出海駕駛的聲名顯赫的康鐵奇號輕質木筏船悉數囊括其中,遊人徜徉其中,流連忘返。

然而,此間最引人注目的,則是從水線區拔地而起一座玻璃金屬材質的尖形建築物,其狀如巨型的字母 A。而裡面,靜臥著一艘 1892 年的結實木帆船「弗拉姆」,日光透過玻璃, 溫柔地撫摸著古老的船身。

 極地探險者
 
極地探險者

 

「弗拉姆」( 挪威語意即「前進」) 不僅是挪威悠久航海曆史中最為著名的一艘船,還是極地探險的象徵,可是這艘看起來平靜古老的方舟卻沒法讓人把它與其史詩般的艱苦旅程聯繫起來。「弗拉姆」故事堪稱現代挪威傳奇。航海歷程,無比艱辛,卻用智慧一一化解,這或許和挪威民族精神有著密切關聯。從建造上來講,它本身就是工程學奇蹟:加固的船體經受住了北極冰層的考驗,恰如它那自信滿滿、鋒芒畢露的名字一樣,「弗拉姆」比它之前的任何船隻在極地條件下走得更遠。

「弗拉姆」主要主持者,是一位傑出而感性的科學探險家,他受人之託建造了這艘船,並且完成了瘋狂又危險的極地首航。儘管今天他不像培利、史考特、阿蒙森大牌極地探險家那樣全球聞名,只為國人所知。他仍舊是國家英雄,受人尊敬。他就是弗里德約夫‧南森 (Fridtjof Nansen)。他才是真正的現代極地探險之父,而其他人,從某種意義來說,只是他的追隨者。

南森身材魁梧、頭髮金黃、膚色白皙、目光冰冷、面容兇惡,似乎有違其善良優雅睿智本性。極地探險黃金時期,沽名釣譽之空想家,比比皆是。他不屑與他們為伍,不妨稱他為「文藝複興式海盜」好了:他是個天賦過人的作家、門庭若市的演講家、一流的動物學家和傑出的政治家。他至少精通五種語言,能熟練操作相機,繪製了大量的精美地圖和插畫,寫下很多科學小品文,在極地探險中引入理智謹慎的科學態度。一位當代德國科學家曾說,南森「擺弄顯微鏡就和他擺弄冰鎬、滑雪板一樣得心應手」。他的科學成就也甚為卓越,他的一份關於中樞神經系統論文,被視作該學科的開山之作。

1888 年,南森領導了第一次穿越格陵蘭島行動,他輕描淡寫地稱為「滑雪之旅」。不過他錯過了回家的末班車,只好留在那裡過冬,他捕獵海豹、學習劃皮艇,與當地人生活在一起。以這些經歷為基礎,他寫出了著名的《首次穿越格陵蘭》,並於 1890 年出版,他還出版了一本反映人類文化學的著作《愛斯基摩人生活》,涉筆成趣。此次探險之後,他成為滑雪運動里的最早皈依者。在奧斯陸的霍爾門科倫滑雪博物館里,南森身著皮衣,腳踩兩塊木板,被尊奉為滑雪運動的「開山鼻祖」。

縱觀南森那些令人目不暇給的成就裡,反而是「弗拉姆」在 1893 年到 1896 年之間的艱苦旅程讓他的人生富有戲劇性。由於這次探險的依據相當古怪,當時各路極地權威包括英國皇家地理協會,都認為探險無疑自殺,南森抱著破釜沉舟的決心開始了北極之行,用他自己的話來說就是「獻身於冰海。」

 

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