人物側寫:梅爾靠《暮光之城》PK羅琳

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人物側寫:梅爾靠《暮光之城》PK羅琳

  

作者:林欣誼(本報記者)

時間:2008年11月30日

 

就在英國J.K.羅琳創造的《哈利波特》傳奇,正隨著完結篇問世而逐漸進入尾聲時,比羅琳小8歲的美國新暢銷天后史蒂芬妮‧梅爾( Stephenie Meyer)剛好代之而起,以相近的出道背景、處女作《暮光之城》(尖端)一鳴驚人的超高人氣,被媒體譽為美國版的「羅琳第二」。

梅爾和羅琳最大的共同點,便是兩人在拿筆寫作之前,都只是個拿了好幾年鍋鏟的家庭主婦,直到某天夜裡她作了一個夢,夢中動人的情景擄住了她──那是一個年輕女孩和一個英俊迷人的男孩倚在陽光明媚的草地上談話,而這個男孩是吸血鬼。


  第二天清晨,梅爾趕緊爬起床寫作,僅花了3個月時間就完成這部厚達千頁的小說《暮光之城》。這部小說雖以老掉牙的「吸血鬼」為題材,卻將場景移往現代的高中校園,鋪陳出一段清純的愛情故事。全書不僅沒有出現獠牙噬血的場面,吸血鬼美少男與女孩也僅止於牽手、接吻。梅爾對「吸血鬼」最大的翻轉,就是讓男主角在動人的愛情力量下,始終保持住了違反自己天性的克制力,沒有傷害她的愛人一根汗毛,因此可說是吸血鬼的「少女小說版」。對此梅爾說:「我知道只有牽手的戀愛很少見,但要我寫色情實在很困難,我16歲時,牽手已經能讓我大呼小叫了。」


  梅爾隨之而來的際遇,就宛如這場神話般的夢境,2005年《暮光之城》出版後登上美國《紐約時報》暢銷排行榜,並被評選為當年度最佳小說之一;2006與2007年,《暮光之城》的第二部《新月》、第三部《蝕》相繼推出,人氣扶搖直上,《蝕》上市後更與《哈利波特》正面對決,並打敗《哈利波特7》成為《紐約時報》暢銷排行榜冠軍,「羅琳第二」名聲從此不脛而走。


不過,梅爾比羅琳好運的是,她不像羅琳是個沒有工作的單親媽媽,她與先生一家5口安樂地住在亞利桑那州鳳凰城。隨著小說爆紅,她借用來作為小說場景的華盛頓州福克斯小鎮則掀起旅遊熱,迎來了意外的人潮。


  對於自己被拿來與羅琳相提並論,梅爾不甚認同也不太在意,但她把自己的迅速走紅歸功於羅琳:「羅琳改變了出版業,她讓出版商意識到,現在的孩子願意讀500頁以上的小說,現在的成人也願意讀兒童讀物了。」

今年8月,《暮光之城》第4部《破曉》出版,推出當日便售出130 萬冊。該系列小說在美國銷量已逾800萬冊,並售出30多國版權。由首部改編的電影,21日在美上映後反應熱烈,電影公司立即宣佈籌拍第2部《新月》。在台灣,尖端出版社早於2006年便出版中文版《暮光之城》第1集,近日又趁熱潮重新包裝,12月電影上映前,將連同第2集一起推出。
 

身處人氣顛峰的梅爾,此刻則繼續埋頭創作,日前她預告將開始寫作以男主角為觀點的男版《暮光之城》,書名訂為《午夜陽光》。(原刊於中國時報/開卷周報,美聯社資料圖片)

 

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